Solo amigos

Wallace (Daniel Radcliffe) y Chantry (Zoe Kazan) se conocen en una fiesta mientras leen poesía magnética y descubren que tienen química…. como amigos. Forman una relación en donde hablan de todo: desde películas, enfermedades hasta decepcionantes regalos de Navidad. Es un interés muy fuerte a primera vista pero existe un problema…Chantry tiene un novio serio. Wallace está que se muere de amor por Chantry y Chantry debe lidiar con los sentimientos que siente hacia Wallace. ¿La amistad que tienen debería terminar debido a románticas influencias nacientes o podrán controlar su deseo de sólo disfrutar los beneficios de una relación platónica?

Acerca del elenco y de los personajes
Wallace es listo, bondadoso, abiertamente cínico pero bastante romántico. Su mente es una mina sin fondo llena de anécdotas, observaciones y teorías un tanto absurdas. Abandonó la escuela de medicina y ahora escribe manuales de software en un cubículo iluminado en color fluorescente?no es exactamente lo que había imaginado que haría en su carrera. Siempre quiere hacer lo correcto, pero desde un punto de vista ético en estas rebuscadas situaciones. Cree que el amor no es excusa para actuar como un idiota?no es un fanático de andar mintiendo, engañando, manipulando e hiriendo a otras gentes. Le rompieron el corazón no hace mucho pero lo está superando?o al menos trata de hacerlo. Wallace puede hablar de lo que sea con quien sea por tiempo indefinido pero nunca había conocido a nadie con quien le gustara hablar de lo que sea como con Chantry.
Daniel Radcliffe leyó el guión y le atrajo el personaje de Wallace así como también la genialidad y corazón de la historia. "Una de las razones por las que estuve entusiasmado de hacer esta película es que en una parte del guión, Wallace corrige a Chantry en la pronunciación de una palabra. Desde ese momento supe que me gustaba este tipo", comenta Radcliffe acerca de su personaje. "Es un poco solitario y no es tan social pero en el fondo quiere ser incluido. Es un tipo muy dulce pero está un poco perdido ya que ve las relaciones a blanco y negro pero eso es una cosa interesante de él. Es interesante, complicado y también muy divertido".
La comedia romántica es un nuevo género para el aclamado actor, Radcliffe quien estaba emocionado en adentrarse en el papel. "Casi siempre cuando hago una película hay una escena en donde mi personaje pasa un mal rato y terribles cosas le suceden y en esta película nunca hubo nada de eso", dice Radcliffe. "Es una película suave para mí?no en el sentido emocional?pero en términos de dolor y agonía que no tengo que seguir. Lo he disfrutado mucho?espero poder hacer más comedias en el futuro".
"Creo que la participación de Dan en esta película hará que la mente de las personas vuele por los aires", dice el guionista Elan Mastai. "Es muy divertido y encantador, emocionalmente abierto y brillante. Estoy emocionado de que las audiencias vean lo que puede hacer en esta película ? es una gran actuación de comedia".
La chica de la que Wallace está enamorado es Chantry?un amor de persona, con una cautivadora curiosidad y un raro sentido del humor. Puede ser un poco antisocial, pero cuando se suelta y se siente cómoda con alguien, puede hablar toda la noche entera. Trabaja como animadora, el trabajo de sus sueños. Su vida es buena?si tan sólo todo se quedara como debiera de ser. Pero la vida cambia continuamente y Chantry no es muy buena con los cambios. Ha estado en una relación formal por cinco años con Ben?la cual es maravillosa, la mayor parte del tiempo. Pero las relaciones, por más maravillosas que sean, pueden llegar a separarse. No se dio cuenta de cuánto necesitaba que le dieran una sacudida hasta que conoce a Wallace.
Zoe Kazan, una guionista en su propio derecho, le atrajo la genialidad, el humor y el corazón del guión de Mastai. "Además de ser gracioso, creí que el escrito estaba equilibrado en términos de cómo se ven los hombres y las mujeres en la historia. En automático pensé que había algo especial sobre ese guión".
Sobre la interpretación del personaje de Chantry, Kazan dice "creo que Chantry es una persona agradable ya que tiene un modo de ver el mundo a blanco y negro. No es muy ambigua en cuanto a la manera que tiene de pensar sobre las amistades, el trabajo y las relaciones. Debido a eso, otras personas creen en ella ? da sin esperar nada a cambio. Es muy honesta y se siente orgullosa de eso. Ella es el tipo de persona que me gustaría tener como amiga. Soy como una especie de zona gris de muchacha. Es interesante interpretar a alguien que ve al mundo de una manera diferente".
En What If, Wallace y Chantry están varados en la "friend zone". "Creo que Chantry experimenta algo que podría serle familiar a las demás chicas, ? conoces a un tipo y puedes decir que le gustas y después tienes una extraña responsabilidad de la que nadie habla ? cómo manejar esa sensación si estás relacionada con alguien más", dice Kazan. "Creo que Chantry siente una conexión de manera inmediata hacia Wallace. Creo que desea haber manejado mejor la situación cuando se conocieron pero creo que siente que no está haciendo algo mal".
"Zoe tiene ese gran carácter físico que tanto me gusta", dice el director Michael Dowse. "En verdad es divertida y lista. Además es también una guionista así que entiende la historia y el proceso de hacer una película. Hay una gran mejoría entre Dan y Zoe la cual el público encontrará muy divertida".
"Dan y Zoe son mejores de lo que imaginaba que fueran estos personajes", dice el escritor Elan Mastai "Aportan tanto a sus papeles ? los dos son muy abiertos. La vulnerabilidad y la intensidad de sus actuaciones son mejores de lo que pude haber esperado".
Ben, el novio de hace ya tiempo de Chantry y con quien vive también, es perspicaz, pensativo y ambicioso. Sinceramente es un buen tipo quien quiere que el mundo sea un mejor lugar y tal vez no tenga una colección de pornografía escondida. Parece ser el tipo perfecto?¿pero es acaso perfecto para Chantry?
"Disfruté haber interpretado al "otro tipo" en esta película", comenta Rafe Spall acerca de su personaje. "Algunas veces el otro tipo en las comedias románticas puede ser muy desagradable". En lo que respecta a los antagonistas, Ben es algo difícil de no querer. Es un personaje con carácter quien en verdad ama a su novia".
El mejor amigo de Wallace, Allan, es interpretado por Adam Driver. Allan es atrevido, obstinado y nunca oculta lo que quiere. Va traes ello, sin importarle las consecuencias y siempre dice lo que piensa?especialmente si es algo que su mejor amigo Wallace quiere oír.
"Adam Driver llevó su propio sentido del humor al papel, el cual es grandioso", dice Dowse. "Con los personajes de Adam y Daniel, se puede sentir que es una cosa de compañeros de universidad. Es una última oportunidad para que gente de diferentes ambientes colisionen y se hagan amigos. Son opuestos en muchas formas pero similares en su propia manera?comparten un sentido del humor y de alguna manera una opinión común con respecto a la vida. Juntos son muy graciosos".
Dalia es la pequeña, coqueta y sarcástica hermana de Chantry. Es muy protectora con su hermana mayor pero también un poco competitiva con ella y trata de recuperarse después de su último desastre romántico.
"Me encantó Dalia la primera vez que leí el guión?la entendí de verdad. Creo que es tierna y fría como la mayoría de la gente a principio de sus veintes", dice Megan Park acerca de su personaje. "Es un poco más sarcástica y oscura que Chantry. Ama a su hermana y quiere lo mejor para ella pero también está ahí para poner a prueba a Wallace. Es muy graciosa?me gusta mucho interpretar esta parte".
El Ambiente
El equipo de producción empleó los talentos del diseñador de producción Ethan Tobman ya que creó los ambientes donde los personajes vivirían. Los tres interiores principales, la casa de Wallace/Elllie, el apartamento de Chantry/Ben y la casa de Allan. El concepto de diseño de estos tres sets fue crear un ambiente que abarcara los tres escenarios durante la maduración de los personajes. Wallace es un alma perdida cuando lo vemos por primera vez, ya que vive en el ático de su hermana lo que hace resaltar su desplazamiento social. "Al verlo sabemos que no encaja en el ambiente donde está y me divertí mucho con esto", dice Tobman. "Las paredes están cubiertas de materiales revueltos?papel tapiz, ladrillo, paneles de madera, pipas y una cañería que sobresale del techo que hace que te pegues en la cabeza. Llenamos el espacio con todo lo que había en el depósito de Ellie y de su hijo Félix, al forzar a Wallace a trabajar en el escritorio de primaria de Félix y a dormir entre las botas de nieve y los abrigos de Ellie. Nada encaja?o todo es demasiado grande o demasiado pequeño. Los estantes y los burós están inclinados ya que son demasiado grandes para el espacio y los libros y las lámparas amenazan con caerse de ellos. Parece ser que todos en esta película tienen su vida hecha. Wallace no puede seguir con esta situación así que quisimos jugar con su extraña regresión". El departamento de Ben y Chantry se siente totalmente diferente a la casa de Wallace y Ellie. Está limpio, es creativo y hecho por ellos mismos. "Aquí vemos tonos más neutrales y hermosas obras de arte por James Jean y Evan B. Harris colgadas en la pared, lo cual hace referencia a su inspiración por el arte", dice Tobman "Pintamos nuestros propios diseños de Chantry en almohadas y cortinas. Donde sea que fuera posible tratamos hacer alusión a las alas y a la vivacidad en la decoración, en las esculturas y en la iluminación. La meta era crear ambientes clásicos y eternos para esta película, la cual trasciende cualquier era. Existe también un poco de desabrigo en sus ambientes. No está del todo conectada con Ben, algo no está bien y aunque el departamento es abierto y detallado hay algo que falta, algo que no te hace sentir cómodo". Allan es un licenciado modelo y exactamente ese es el ambiente que crearon Tobman y su equipo. "Su departamento es tranquilo y desordenado con algunas decoraciones clásicas y una ausencia total del toque femenino", dice Tobman. "El apartamento queda más limpio cuando Allan conoce a Nicole, el clásico papel tapiz es repintado, le consiguen puertas a la alacena y los posters de bandas son remplazados por obras de arte y fotografías. En muchas maneras Allan representa la delgada línea entre los ambientes de Wallace y Chantry y vemos cómo se transforma mientras la historia avanza".
La Animación
La idea de usar animación en What If empezó por una práctica razón ? porque hay mucho diálogo en la historia, Mastai visualmente quiso aportar algo a la película. Además, debido a las circunstancias románticas de Chantry, hubo emociones que no pudo expresar. "Hubo cosas en la película que Chantry no pudo decir, no porque fueran secretos sino porque no está lista para admitirlos", dice Mastai. "Así que haber escrito las escenas animadas me permitió demostrar sus íntimos pensamientos que yacían en lo más profundo de ella de una manera llamativa y metafórica".
A Mastai se le ocurrió la idea de que las secuencias de animación deberían estar ligadas de manera directa con el trabajo de Chantry "trabaja como una animadora y las imágenes que vemos son dibujadas por su misma mano. Estas no sólo son imágenes animadas al azar, son los garabatos que Chantry trae a la vida y que dibuja en su cuaderno de dibujos", dice Mastai.
Cuando Dowse leyó la parte de las animaciones, discutió con Mastai acerca de cómo filmarlas. "A Mike se le ocurrió la idea de usar una técnica de tipo "light-mapping" para proyectar las animaciones alrededor de la ciudad – literalmente encima de los edificios. Tomó las ideas que estaban en el guión y encontró una manera única, dinámica y visualmente llamativa de implementarlas", recuerda Mastai.
"Vi esta técnica donde proyectaron un tigre en las calles de París. Me hizo pensar que podíamos tomar el trabajo de Chantry y llevarlo al mundo real. "Es una simple y vieja técnica ? nada nueva", explica Dowse. "Fue lindo tener la animación dentro de la realidad de nuestra película y darle vida en ciertos momentos. Creo que la animación te ayuda a adentrarte en la cabeza de Chantry y también te demuestra lo que hace por trabajo".

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